La Alianza del Pacífico, a la vanguardia en la integración latinoamericana

31 Octubre 2017

 


 

La Alianza del Pacífico es un área de integración profunda, creada con los objetivos de impulsar el crecimiento y desarrollo económicos, la competitividad de las economías participantes (Colombia, Chile, México y Perú), y el mejoramiento de la calidad de vida de los ciudadanos.

Este mecanismo se constituye en una de las estrategias de integración más innovadoras en las que participa Colombia, al tratarse de un proceso abierto y flexible, con metas claras, pragmáticas y coherentes con el modelo de desarrollo y los objetivos de política exterior. Para Colombia, la Alianza del Pacífico se corresponde con la vocación que tiene el país de ser un líder en la integración latinoamericana, y es una iniciativa que se constituye como eje fundamental de la estrategia de internacionalización.

Se trata de proceso de integración y de cooperación que si bien es joven, ha demostrado logros importantes en beneficio de empresarios y ciudadanos. Con solo 6 años de creación, la Alianza del Pacífico ya ofrece beneficios en materia de facilitación del comercio de bienes y de servicios, ha desarrollado un clima atractivo para la inversión, ofrece herramientas para emprendedores y pequeños empresarios, ha fortalecido el ecosistema institucional para promover la innovación y se ha comprometido con la formación del capital humano como parte fundamental de la integración profunda.

Esta iniciativa de integración regional, si bien tiene un importante componente comercial, responde de manera integral a los principales objetivos y retos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, y complementa de forma transversal las diversas iniciativas que esta entidad ha venido impulsando en promoción y diversificación de las exportaciones, mejora de la competitividad y fortalecimiento del turismo.

En primer lugar, en el ámbito comercial, la Alianza del Pacífico tiene como principal logro la suscripción y puesta en vigencia del Protocolo Comercial, bajo el cual se busca extender y aprovechar en mayor medida el libre comercio entre los miembros y también moderniza los acuerdos bilaterales vigentes, introduciendo algunos temas nuevos que responden a las tendencias internacionales y nuevas realidades del comercio mundial.

El comercio con los países socios de la Alianza del Pacífico es de especial relevancia para Colombia. Las exportaciones totales de nuestro país a este mecanismo de integración, en el 2016, representaron cerca del 9% del total exportado por Colombia al mundo. En el primer semestre de 2017, las exportaciones a estos países crecieron 20% respecto al año pasado. Más importante aún, hacia estos mercados se dirige buena parte de nuestra oferta exportable con alto valor agregado e intensiva en la generación de empleo.

Precisamente, y reconociendo que las tendencias internacionales en política comercial tienen el objetivo de ir más allá de los aspectos arancelarios, el mayor logro de la Alianza es que introduce un elemento fundamental para competir en un mundo de producción globalizada: la posibilidad de acumular el origen de las mercancías entre los cuatro países.

Este es un aspecto fundamental en la integración regional pues permite que se incorporen bienes intermedios e insumos de cualquier país miembro de la Alianza en el bien final, para exportar con preferencia arancelaria al interior de la AP. Esto crea un verdadero mercado ampliado que responde a los esquemas modernos de producción y le facilita a Colombia insertarse en las cadenas regionales y globales de valor.

Así mismo, la Alianza ha enfocado sus esfuerzos en implementar acciones concretas para facilitar los intercambios comerciales entre los miembros. Somos líderes regionales en la implementación de sistemas de interoperabilidad de las ventanillas de comercio exterior y marcamos la pauta a nivel latinoamericano en digitalización de las operaciones de comercio exterior, imponiéndonos metas claras para avanzar hacia el comercio sin papeles.

En la Alianza del Pacífico, somos conscientes de los nuevos retos que plantean las cambiantes dinámicas del comercio mundial y reconocemos que muchas de las barreras que enfrentan los empresarios ya no son de tipo arancelario sino obstáculos detrás de la frontera como aspectos técnicos y regulatorios. El diálogo permanente con el sector empresarial ha sido un elemento fundamental en las agendas de trabajo para abordar estos nuevos asuntos.

Respondiendo a estas realidades, y atendiendo las recomendaciones de los empresarios, hemos desarrollado trabajos con el objetivo de facilitar e incrementar el comercio en los sectores de cosméticos, medicamentos y suplementos alimenticios, a través de la armonización de requisitos técnicos y sanitarios y la eliminación de aquellos requisitos que se consideran innecesarios.

El segundo gran ámbito de trabajo comprende las acciones encaminadas a mejorar la competitividad y productividad de las economías. Actualmente, de acuerdo con índices como el Doing Business del Banco Mundial (2017), México, Colombia, Perú y Chile, son las economías más competitivas de la región: en el índice de facilidad para hacer negocios, los países de la Alianza ocupan los cuatro primeros puestos a nivel de América Latina y el Caribe, destacándose indicadores .

La Alianza del Pacífico consciente de la importancia de desarrollar ecosistemas favorables a la inversión, el emprendimiento y el desarrollo empresarial, se ha comprometido con impulsar las líneas de trabajo en asuntos relativos a la Innovación, el emprendimiento, el desarrollo de Pymes, Agenda Digital e Integración Financiera.

Se destaca la creación de la Red de Agencias de Innovación (InnovAP), la entrada en operación para la red de aceleradoras de negocio (Red AcelerAP) y la red de inversionistas (Ángeles AP), instrumentos para generar sinergias entre los cuatro países y aprovechas las ventajas y fortalezas de las instituciones participantes de manera tal que los empresarios encuentren en la Alianza un mercado natural para su crecimiento, y se abran nuevas oportunidad para la internacionalización de la innovación y el emprendimiento.

En tercer lugar, la Alianza del Pacífico ha hecho una apuesta por fortalecer las políticas sobre turismo y promover de manera conjunta los destinos de los cuatro países en mercados estratégicos.

Bajo la Alianza del Pacífico, Colombia le apuesta a incrementar de forma sustancial el número de turistas que llegan al país, y para ello se trabaja en la promoción conjunta del turismo tanto en los países de Alianza Pacífico como en terceros países, el diseño de ofertas de paquetes turísticos conjuntos y en la coordinación y difusión de mejores prácticas en materia de turismo.

Las cifras mundiales sobre el comportamiento de la industria del turismo ponen en evidencia la importancia de fortalecer las iniciativas para aprovechar las ventajas que ofrece este sector. En 2016 nuestro país rompió record en el incremento de llegadas de viajeros internacionales, registrando un incremento de 14% frente a 2015 (un total de 5.092.052 personas). Esta es la cifra más alta de visitantes extranjeros en la historia del país. Por su parte, las divisas que llegaron al país por concepto de turismo aumentaron 65% entre 2010 y 2016, pasando de USD 3.440 millones a USD 5.688 millones el año pasado.

A nivel internacional, se estima que esta industria contribuye con aproximadamente 9,5% del PIB mundial y presenta tasas de crecimiento de más de 4%, muy superiores respecto a otros sectores. Las proyecciones indican que para los próximos años, este sector se beneficiará de la recuperación de la economía mundial e igualmente se espera que los turistas gasten un mayor monto de dinero en cada viaje y hagan viajes cada vez más largos1 .

Esto nos demuestra que fortalecer y visibilizar nuestros destinos turísticos debe ser una apuesta común que traerá réditos para nuestras cuatro economías, con la virtud de que también tiene un impacto positivo generalizado en diversos sectores sociales.

La llegada de turistas desde los países de la Alianza ha mantenido una tendencia positiva en los últimos años. En 2016 Colombia recibió 426.301 turistas de los países de Alianza del Pacífico, esto es un aumento de 9% frente a 2015. A esto se suma que en 2015 ya se registraba un aumento de 15%, con lo que se reafirma el desempeño positivo de este sector.

El objetivo que perseguimos como Colombia es aprender de las buenas prácticas de nuestros socios, que ya tienen una reconocida trayectoria turística, así como desarrollar estrategias comunes que den a nuestros sitios turísticos mayor visibilidad a nivel internacional. Con el fin del conflicto armado, estas oportunidades que abre la Alianza se multiplican al tiempo que nos posicionamos como un destino cada vez más atractivo.

Finalmente, demostrando el gran interés que este proceso de integración ha despertado en la comunidad internacional, la Alianza del Pacífico cuenta actualmente con 52 Estados Observadores2, con quienes se desarrollan acciones concretas de trabajo en las áreas directamente relacionadas con los objetivos y Pilares de la Alianza: Libre movimiento de bienes, servicios, capitales y personas, así como en áreas de cooperación como infraestructura, medio ambiente, educación y pequeñas y medianas empresas.

La Alianza se ha caracterizado por ser un proceso abierto y flexible, dispuesto a entablar un diálogo constructivo con otros esquemas de integración. Ya tenemos agendas y espacios de diálogo con Mercosur, con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, y el con Foro de Cooperación de Asia-Pacífico (APEC), con los que complementamos iniciativas en beneficio de nuestros ciudadanos.

Colombia tiene hoy un compromiso especialmente fuerte con la Alianza del Pacífico teniendo en cuenta que a partir de junio de 2017, y por espacio de un año, recibimos la gran responsabilidad de ejercer la Presidencia Pro Témpore (PPT) del mecanismo, bajo la cual debemos liderar e impulsar la agenda interna de la Alianza y la relación externa.

Entre los principales retos de la PPT colombiana se encuentran implementar acciones para facilitar el comercio, en donde tenemos la meta de suscribir un acuerdo de reconocimiento mutuo para operadores económicos autorizados. También buscamos acercar los beneficios de la integración a los emprendedores y pequeñas y medianas empresas, promover ecosistemas de innovación más atractivos, fortalecer el comercio de servicios y mejorar progresivamente el clima para hacer negocios en nuestros países.

Los logros alcanzados en este corto tiempo desde la creación de la Alianza nos demuestran que juntos avanzamos y juntos llegamos más lejos.


1 Fuente: World Travel and Tourism Council. Economic Impact 2014 – Colombia. http://www.wttc.org/site_media/ uploads/downloads/colombia2014.pdf

2 Los Estados Observadores de la Alianza son: Alemania, Australia, Bélgica, Canadá, China, Corea del Sur, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, España, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Guatemala, Holanda, Honduras, Italia, India, Israel, Japón, Marruecos, Nueva Zelandia, Panamá, Paraguay, Portugal, Reino Unido, República Dominicana, Singapur, Suiza, Trinidad y Tobago, Turquía, Uruguay, Austria, Haití, Dinamarca, Georgia, Grecia, Hungría, Indonesia, Polonia, Suecia, Tailandia, Argentina, República Checa, Noruega, Eslovaquia, Egipto, Ucrania, Rumania, Eslovenia, Lutuania y Croacia.

 

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