Panel organizado por Colombia en la OMC resalta la importancia de que la Organización aborde este fenómeno.

Ginebra, 1 de octubre de 2015.- Colombia organizó con éxito la sesión sobre “Comercio Ilícito” en el Foro Público de la Organización Mundial del Comercio – OMC - que celebra sus 20 años.

Esta es la primera vez que el país se presenta en este importante evento, que durante tres días reúne a un muy amplio y variado número de representantes del gobierno, el sector privado, la academia y ONGs, para debatir asuntos que interesan al sistema multilateral de comercio.

El tema central del foro este año es “El Comercio Funciona”. En palabras del Embajador de Colombia ante la OMC, Gabriel Duque, Colombia está de acuerdo con esta afirmación y con el valor del comercio como factor que contribuye al desarrollo –pero resaltó a su vez que el comercio ilícito, que abarca fenómenos como el contrabando, el lavado de activos y el comercio de mercancías falsificadas, entre otros, trae efectos contrarios y causa serios problemas al desarrollo económico y social.

En esta sesión de trabajo participaron Gabriel Duque, embajador de Colombia ante la OMC; Angeles Rentsch, Gerente de Observancia Fiscal de Philip Morris International; David Luna, Director de Seguridad Nacional y Diplomacia del Departamento de Estado de los Estados Unidos; Norbert Steilen, Director de Programas de Cumplimiento y Observancia de la Organización Mundial de Aduanas; Michael Ellis, Director Asistente de la Unidad de Tráfico de Mercancias Ilegales y Piratería de INTERPOL y; el profesor Joost Pauwelyn del Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales de Ginebra como moderador. El objetivo de la sesión de trabajo era generar consciencia sobre los efectos negativos que tiene el comercio ilícito, más específicamente el lavado de activos a través de operaciones de comercio exterior, en el giro ordinario de las transacciones internacionales.

El profesor Pauwelyn instauró la sesión haciendo unos comentarios iniciales sobre las implicaciones del comercio ilícito en el marco del sistema multilateral de comercio. Enfatizó en que si bien el objetivo de la OMC era liberalizar el comercio, se debía entender que no todos los flujos de comercio eran deseables. En este sentido, era vital que los Países Miembros, de manera colectiva, aunaran sus esfuerzos para establecer mecanismos legítimos para controlar este tipo de actividades, en vista de la difusa regulación sobre el tema dentro de los acuerdos abarcados de la OMC. Seguidamente, intervino en la sesión el embajador Duque, resaltando que el comercio ilícito era el lado oscuro de la integración económica global.

Manifestó asimismo que estaba demostrado tanto por la práctica de las autoridades colombianas como por las investigaciones de otras organizaciones internacionales, que los grupos delictivos realizaban operaciones de lavado de activos por medio de transacciones comerciales con bienes genéricos, con precios bajos y de una alta rotación, actividad que era propiciada además por los pocos controles ejercidos en las zonas de libre comercio. De esta forma, instó a los Países Miembros a reconocer está realidad e implementar acciones efectivas para evitar que actividades de comercio ilícito sean protegidas bajo las reglas de la OMC.

Continuó la discusión la señora Renstch, quien expuso las formas de tratar el problema del comercio ilícito desde el punto de vista de las empresas multinacionales. Expuso que en Philip Morris International, eran elementos centrales de sus políticas internas la celebración de acuerdos de cooperación con diferentes países y la verificación de la reputación e idoneidad de sus socios comerciales, con el fin de evitar que a través de sus productos se realizaran actividades relacionadas con el lavado de activos. A su vez, David Luna, del Departamento de Estado de los Estados Unidos recalcó la importancia de la lucha contra el comercio ilícito, no solo para preservar el sistema multilateral de comercio que ha construido la OMC, sino para proteger a todos los países contra las amenazas de los actores del crimen organizado internacional. Señalo en este punto que era de vital importancia la cooperación internacional para la consecución de soluciones conjuntas frente al lavado de activos y el comercio ilícito, resaltando así los esfuerzos realizados por organizaciones como el Grupo de Acción Financiera contra el Lavado de Activos (FAFT) y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Se pronunció posteriormente Norbert Steilen, Director de Programas de Cumplimiento y Observancia de la Organización Mundial de Aduanas. Precisó Steilen la importancia que tienen los funcionarios de administración de aduanas en la implementación de acciones encaminadas a la detección y control de operaciones ilícitas de comercio exterior. En este punto, instó a los gobiernos de los países a fortalecer sus sistema de administración de adunas y dotar a los agentes aduaneros de las facultades necesarias para combatir el comercio ilícito y el lavado de activos. Finalmente intervino el señor Ellis, representante de la INTERPOL. Resaltó la necesidad de fomentar la cooperación entre las diferentes fuerzas policiales de los países para coordinar y preparar acciones conjuntas en contra de las organizaciones criminales transnacionales. Además, puso como ejemplo de cooperación exitosa en el marco de las operaciones contra el lavado de activos, la Operación Júpiter realizada de manera conjunta por las fuerzas policiales de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Francia Panamá, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.

Concluyó la Sesión de Trabajo con un espacio de preguntas por parte de los asistentes hacia los panelistas expertos. Allí se profundizó sobre las cuestiones relativas al tratamiento del tema del comercio ilícito dentro de las disputas de la OMC y los posibles mecanismos de cooperación que se podrían implementar entre la OMC y diferentes organizaciones como INTERPOL, OCDE y FAFT. Este evento organizado por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo constituye un avance significativo en la concientización de los diferentes Países Miembros de la OMC sobre los peligros y los riesgos del comercio ilícito y la necesidad de implementar dentro del marco de dicha organización regulaciones para combatir y contrarrestar los efectos negativos de dichas prácticas restrictivas al comercio.

Descargar en formato pdf

Ministerio de Comercio, Industria y Turismo
Calle 28 No. 13A - 15 PBX: (+571) 6067676
Fax: (+571) 6067522
consultasoali@mincit.gov.co
www.mincit.gov.co

We use cookies to improve our website. Cookies used for the essential operation of this site have already been set. For more information visit our Cookie policy. I accept cookies from this site. Agree